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从商汤云从到依图旷视,中国CV独角兽们战火不休

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虎嗅注:CV指的是Computer Vision,计算机视觉。在CV领域中,商汤、云从、依图、旷视成为四家当之无愧的头部企业,彼此之间在融资与业务上的斗争一直不曾断绝。2018年,人工智能行业已经发展到“决胜期”,似乎每家公司都看得见前方即将到来的“赛点”,并为此而更加争分夺秒地向前迈进。


本文转载自微信公众号网易智能(ID:smartman163),文:丁广胜,原标题《四超多强 一文看懂中国CV独角兽格局》,题图源自视觉中国。


通过短短两三年的攻城略地,中国CV(Computer Vision,计算机视觉)行业形成“四超多强”的格局。

 

商汤、云从、依图、旷视还被称为“四小龙”,他们之间的故事由来已久,谈及最多的当属他们之间高度重叠的业务比拼和节节攀升的融资纪录。

 

《2018年全球人脸识别设备市场研究报告》指出,中国是人脸识别设备最大的消费区域,2017年占全球比例29.29%,2023年将达到44.59%,随着支付手段的变更,安全意识的提高,安检需求的加强,人脸识别设备的消费明显增加且潜在需求正在被挖掘。

 

巨大的发展潜力吸引了人才、资金、政策不断注入,身在其中的领航者始于CV但不止于CV,他们在不断探寻边界和想象力,高融资额纪录的背后需要强大的落地业务支撑。

 

落地!对于2018年的人工智能行业而言已进入决胜期,错过之后机会将更加渺茫。紧张的落地进程之外,则是持续火热的融资纪录“外围赛”。


融资=破纪录


国庆长假结束的第一天,云从科技完成B+轮融资的消息再次将中国四大CV独角兽的融资竞赛拉回视线。

 

截止目前,云从科技共完成4轮融资,累计获得发展资金超过35亿元人民币,据称此轮融资过后,云从的估值将达230亿人民币,被视为IPO的前奏。


中国四大CV独角兽融资历史 制图/网易智能


不过,相对于云从和依图而言,商汤和旷视的融资额度显得“激进”很多,几乎发展成新公布融资就等于破纪录,几轮较量之后,商汤暂时领先。

 

对于如此让人看不懂的融资轨迹,商汤科技联合创始人汤晓鸥曾给出回应,“我们融那么多钱,是要做更伟大的事情。”

 

为了说明融资并不是因为缺钱,汤晓鸥自信的谈到商汤是唯一一家实现全面盈利的AI公司,“我们在2017年就实现了盈利,营收相比2016年增长了420%,在今年还要以300%-400%的速度增长。”

 

面对外界的一系列问号,商汤科技副总裁柳钢在接受虎嗅采访时也回应称,“商汤不是以融资驱动的公司,有很多机构争着想投资,但不是谁想投就可以投的。”

 

我们注意到,商汤科技在主推平台战略之外,还成立了投资部门,据公开资料显示,目前的投资项目包括51VR、禾连健康、苏宁体育、影谱科技等。

 

在融资方面不急不躁的依图下半年也公布了新的融资进展,于今年6月和7月,分别完成了2亿美金和1亿美金的融资。旷视科技今年是否还有动静,我们静观其变。

 

这四家之中,稍显特别的是云从科技,他们孵化于中科院重庆研究院,“纯内资”成为他们自我介绍的开场词,创始人周曦曾告诉网易智能,“我们是国家队,中科院是我们的股东,还分别与公安部、民航总局、四大行有联合实验室,这是国家队的优势所在。”

 

2017年3月,国家发改委确定云从科技与百度、腾讯、科大讯飞,承担国家“人工智能基础资源公共服务平台”的建设任务,今天,该平台正式对外发布,技术平台云和应用服务云随即落地。

 

谈到“融资纪录竞赛”,云从科技告诉网易智能,“人工智能目前可以落地的赛道有限,这实质上是资源向CV领域聚集的一种表现。融资纪录竞赛并不反应竞争加剧,就目前的表现来看,CV企业之间的竞争并没有那么激烈。”他们认为,各个头部企业实际上是在挖掘和巩固自己的优势行业。


落地决胜期


“最重要的是产业落地。”

 

问及2018年什么最重要?旷视科技斩钉截铁给出答复。

 

创新工场AI工程院首席架构师张发恩在接受网易智能采访时也谈到,到2030年,中国的GDP将达到38万亿美金,其中7万亿美金为AI驱动,2017年之后人工智能会出现分界点,迎来技术转换为应用的黄金时期,有了扎实的技术能力,时下要快速部署落地。

 

赛点临近,整个AI产业链上的企业都在与时间赛跑。

 

对于商汤、云从、依图、旷视们来说,他们跑马圈地,巩固城池,在大家一致看好的手机应用赛道,商汤和旷视更是打的不可开交。

 

一方面,2017年中国智能手机总出货量为4.49亿台,已经成为全球最大的智能手机市场,另一方面,智能手机市场同质化严重,增长乏力已经是不争的事实,亟待变法的大背景下,AI化正是手机厂商们的下一个赌注。

 

如此巨大的手机市场,用旷视科技副总裁吴文昊的话说,一定要把商汤挤出去。世界上60%摄像头用在手机上面,AI一定要进入这个市场。

 

旷视科技目前提供的移动端AI解决方案包括2D/3D+红外人脸解锁、利用人脸 3D 重建、人体分割和景深估计技术为单摄及双摄手机打造光效、基于深度学习的3D面部重建与表情模拟技术(3D Animoji)、人像背景虚化等。

 

从官网最新的资料来看,旷视科技的客户包括OPPO、vivo、小米、诺基亚、荣耀、锤子等。“手机是个人IoT的核心重点,我们已经和国内TOP5手机品牌在内几乎所有安卓厂商开展了合作”旷视方面相关负责人表示。

 

大家应该有耳闻,OPPO、vivo两大手机客户都分别位列商汤和旷视的客户名单,手机厂商不愿冒险押注一家供应商,对于供应商们来说,这几乎是一场必须拿下的战役。

 

目前,商汤方面在为OPPO、vivo、小米、魅族、一加等提供技术方案,包括人脸解锁、智能美颜、智能滤镜、背景虚化、智能相册方案等。

 

在平台战略方面,商汤也是最卖力的一家,他们除了和手机整机厂合作,还推出了SenseAR增强现实感绘制引擎和SenseAR开发者平台,据商汤科技方面介绍, 他们的AR 技术在短视频、相机、直播等软件的亚太市场占有率为80%,小咖秀、Faceu、熊猫直播等APP也都采用了SenseAR技术。

 

他们希望像苹果一样,打造生态,如今的朋友圈包括美国麻省理工学院、高通、英伟达、本田、银联、万达、微博等。

 

今年8月,旷视科技也宣布推出了自己的“软硬一体”的移动端3D感知全栈解决方案,从算法、应用开发、设备制造到解决方案打造四个层面。

 

无独有偶,一直在低调巩固银行和安防领域城池的云从科技,在今年2月,推出了旗下基于飞龙II深度学习结构光算法与3D结构光深度摄像头的“3D结构光人脸识别系统”,它能够利用结构光设备同时获取场景的彩色、红外、深度图片,并对场景中的人脸进行检测分析,形成3D人脸图像的技术,

 

至此,移动端AI解决方案突围赛的号角已经拉响,我们,看子弹飞一会儿。


各地火车站陆续推出“刷脸进站”


当然,移动端只是CV赛道的冰山一角。

 

——商汤科技力求涉足更多的领域,旗下技术已经广泛应用于智慧城市、金融、汽车、智慧零售、智能手机、移动互联网、机器人等,还与华东师范大学等共同发布了第一本AI高中教材,他们提出了1+1+X战略,1代表研发,第二个1代表技术产业化,X代表赋能合作伙伴;

 

——云从科技是中国银行业第一大AI供应商,在安防领域,已在29个省级行政区上线实战,在民航领域,产品部署了54家机场,今天,云从还发布了集成生物识别平台3.0、浸入式风控体系和基于国家AI基础资源平台的物联网AI—IoT;

 

——旷视科技目前重点投入兵力在公共管理等泛安防的城市管理、手机在内的移动终端和零售、物流三大领域,安防解决方案在100多座城市落地,协助破获案件超5000件,他们提出了4+2+X的技术发展路径和包含算法、软件、硬件和数据4 in 1公式;

 

——依图科技主要聚焦服务于安防、金融、民生等行业,今年3月,他们与华为合作发布了面向平安城市、智慧园区的人脸识别一体化解决方案,10月10日,再次和华为合作推出智能警务云解决方案;

 

云从科技向网易智能表示,“今年的重点就是稳固和扩大自己的行业占有率”,可以看出,第一梯队的战事尚不明朗,第二梯队的新秀们已经虎视眈眈,李开复旗下的创新奇智、林元庆创业的Aibee、玛隆科技、格林深瞳等都有着不俗的实力,正在立足自己最擅长的场景发起冲锋。同时不可否认的是,传统势力如海康、大华们的阻击,也让CV新贵们面临不小的压力。

 

正如旷视科技CEO印奇所说,“2018将是行业整合的一年,输赢到今年结束就能看得清楚。”


集体奔向IPO?


刚刚完成新一轮融资的云从,估值预计达到 230 亿人民币,分析人士指出其在建立估值并为IPO铺路,网易智能求证,得到了云从科技的侧面回应:“我们自成立起就定为在国内上市,所有的资本架构和公司战略也考虑到该目标”。

 

早在今年3月,就有消息传出云从科技走上了即审即过的上市“快速通道”,所谓“快速通道”,报道称此前证监会发行部对相关券商作出指导,包括互联网、人工智能、生物医药、生态环保在内的四个行业中,如果有“独角兽”的企业客户,立即向发行部报告,符合相关规定者可以实行即报即审,不用排队,两三个月就能审完。

 

纯内资的“国家队”背景、独角兽、满足了互联网、人工智能、生物医药、生态环保四大行业,符合现有法律法规,在当前制度框架下进行IPO申报,这些条件让云从拥有了进入“快速通道”的门票。

 

这样的政策变化,改变了以往A股市场以传统行业为主,互联网与高科技企业想在A股上市很困难的局面,也响应了“把好企业留在国内”的呼吁。

 

虽然门槛有所变化,但不得不提的还是营收能力,据了解,云从科技在2016年实现了2亿元收入,2017年完成了8.36亿元的订单收入并实现了盈利,预计2018年收入达到15亿元。

 

网易智能推测,云从应该不久之后就会有动作,并成为中国四大CV独角兽之中首家上市企业。

 

再看年初就传出将在今年或2019年第一季度上市的旷视科技,据称投行方面曾向旷视方面提出海外上市方案,但后者还是希望登陆A股。

 

公开资料显示,2017年旷视的收入为9000万美金并实现了盈利,预计在2018年收入达到2.65亿美元并获得5000万美元以上的利润,预计2019年收入达5亿美元并实现1亿美元以上的利润。

 

旷视科技近日给网易智能的回复是“IPO只是在合适的时间做合适的事情,现在没有明确的时间节点”。

 

值得一提到的是,今年3月,国务院同意并发布了证监会《关于开展创新企业境内发行股票或存托凭证试点的若干意见》,指出属于互联网、大数据、云计算、人工智能、软件和集成电路、高端装备制造、生物医药等高新技术产业和战略性新兴产业,达到相当规模的创新企业,可以通过CDR回归A股,一些暂不盈利的创新企业也可IPO,这对于AI独角兽们来说,可谓是重大利好。

 

另一家CV焦点公司商汤科技,则是最早传出准备IPO的AI独角兽,2017年11月23日,路透社报道称:商汤科技汤晓鸥表示,该公司计划进行IPO并打算最早2018设立美国研发中心。

 

对此,商汤从始至终的回复都是:有未来上市计划,但暂时没有时间表。

 

不过,有消息人士告诉网易智能,商汤已经进入缄默期,可能采取和蔚来汽车类似的上市路线,但消息的真实性有待进一步确认。

 

对于商汤来说,和上市一样悬而未决的疑问,还有软银愿景基金投资的10亿美金D轮,从今年初就开始传言至今,目前来看,只差一个官宣了,在此之后,商汤将跃升为60亿美元估值。

 

什么时候上市,上市会不会受到热捧,目前都是未知数。

 

这也是摆在四大CV独角兽们面前的难题。

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