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是什么在毁掉特斯拉太空跑车

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本文为煎蛋网的专栏“地球上没有新鲜事”文章,已获煎蛋网授权。更多趣闻可访问煎蛋网或订阅煎蛋网微信公号(ID:jandancom)获取。头图由视觉中国授权。


多亏了周二(2月7日)“重型猎鹰”的成功发射,SpaceX成功地将一辆午夜樱桃红Roadster跑车送入太空。它的顶棚大开,播放着大卫·鲍伊的“Space Oddity”,并由一个穿着SpaceX宇航服的宇航员模型 “驾驶”。


所以,现在该怎么办?


据圣十字学院的天体物理学家Tom Narita所言,尽管Roadster目前正在飞向火星的轨道,但未来它可能重新飞过地球——近到足以让经验丰富的天文爱好者发现它。 由于存在高速宇宙尘埃和宇宙射线等危险,Roadster可能会与周二的直播中看起来有点不同。


Roadster何时归来?


“这很难说。”Narita说。如果没有什么能够将其推出当前轨道,那么Roadster应该处于一个环绕太阳的椭圆形轨道,并在大约两年半的时间内返回到发射的地方。然而,因为我们会在太阳的另一边,所以地球人可能不能看到它。但是五年后,我们有可能会看到它尽管Narita很快提醒到,由于我们对汽车的轨迹知之甚少,所以很难做出自信而准确的估计。


行星学会高级编辑Emily Lakdawalla在Twitter上重复了这个看法,缺乏可追踪的无线电信号和未经筹划的轨迹会让汽车的轨道非常难以预测。


Lakdawalla:现在它基本上就是一颗小行星 pic: Twitter


此外,NASA先进概念研究所的高级科学顾问Ron Turner表示,排气也可能会影响汽车的轨迹。
“汽车的哪里都有空气。”Turner说, “在宇宙的真空中,汽车座垫,车门,手套箱中的气体,甚至是方向盘套的空间内的来自地球大气中的所有气体和水蒸气最终都会出来。 它们没有任何理由呆在那里。”


当气体出来时,它们会将Roadster推向各个方向。Turner认同我们会在五年内再次看到Roadster - 但也表示它也可能是“七年半,十年或十一年后。我们确实有可能将再次看到它,但这取决于它最终进入的轨道。”


它看起来将会是什么样?


它可能会有点风化。 “把它想象成一种遗迹,就像海洋下的泰坦尼克号一样,”Turner说。 “它的状态不会很好,不像现在这样。”


Roadster将被两种东西磨损。 Turner称,第一种是高速的,称为微陨石的微尘颗粒“喷砂”。 他说:“那些大部分重量只有几分之一克的一小部分的尘土将以每秒20公里的速度撞上汽车。 “它们会汽化和分散油漆,并在金属中制造出许多小坑。”几十年后,这可能使特斯拉失去深樱红色。


第二样撞上Roadster的东西是辐射 。Narita说:“任何与塑料或橡胶有关的物质都会因宇宙射线的辐射而退化,因为宇宙射线的能量易于破坏化学键。” 辐射对碳键的杀伤力很强,包括塑料和橡胶中的碳键。 “金属结构本身应该很好,可以持续数十万年。”Turner补充说,不过汽车的塑料和橡胶部件,如车轮和座椅,会在几年内磨损和颜色变杂。


那么这辆车撞上更大的东西并被毁坏的可能性有多大呢? Han Solo(电影 Star Wars的人物)可能会告诉你永远不要告诉他小行星撞毁太空船的可能性,但这种事情发生的可能性实际上很小。 外层空间比我们意识到的要大得多 - 即使在小行星带内,陨石的间隔也很远,偶尔碰到一个也很难。 “如果巧合撞上小行星,那就都完了,”Narita说。 “但我猜这种机会很小。”


所以最糟糕的情况会是怎样?


尽管特斯拉Roadster可能不会被小行星撞碎,但它在下一次回到我们视野时看起来会有更多太空磨损的痕迹,尤其是几年后。


“在未来,也许有人会发现看起来一个像是一辆汽车的遗迹,或是一大块被橡胶和塑料碎片包围起来的金属块。”Narita说, “但我认为它不会比任何太空垃圾更危险。”


译自 Popular Science,原作者: Jessica Boddy,由 Stevie基于创作共用协议(BY-NC)发布,原标题《尘埃/陨石/宇宙射线和其他一切,正在摧毁太空中的特斯拉》(“Dust, meteorites, cosmic rays and everything else currently destroying the Tesla in space”)。

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