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what?区块链能撸猫了?

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这是最好的猫,也是最坏的猫。——喆华·沃兹基索德


国外潮流网站Vice的一个科技博主,在今年的10月20日被邀请参加一个新产品体验活动。这个产品源自加拿大的一场Hackthon,由一个名为Axiom Zen的工作室开发。产品是一个虚拟的宠物养成社区游戏,玩家在区块链上购买虚拟的猫,让它们互相或者和别的玩家的猫进行繁殖,每只猫有256种基因,基于一定的算法,可以遗传到下一代。


理论上,假设每个基因的设定是显性和隐形两种,那猫的种类是一个天文数字那么多。开发者给拥有一些特定基因组合的猫打上了标签,比如“猎豹”“天鹅绒”等等,类似人类的双眼皮、蓝眼睛之类。如果一只猫凑齐了几个稀缺的标签或者拥有一组非常罕见的基因组合,这只猫将被称为Fancy Cat,非常的罕见,也是游戏的目标。基因的组合和传递是不透明的,这吸引着玩家乐此不疲地买猫和让猫生崽儿。



开发者团队和该科技博主沟通的时候解释,鉴于跟用户解释区块链和智能合约几乎能达到给用户催眠的效果,所以他们就做了这么一个产品,用最简单有趣的方法来教育用户,告诉他们什么是区块链。尽管如此,该科技博主在试玩以后还是表示:“这个有点意思,但是估计只有蛋疼的人才会去玩吧。”



这位科技博主可能不知道,一个月以后他就被这个游戏的火爆程度啪啪啪地打脸了。CrpytoKitties.co 在上线之后,迅速在全球火爆。截止到12月7日,这个平台上一共有超过4万只区块链猫被售卖,交易额达到了600多万美元。



最贵的猫,大约在10万美元上下。而这4万只猫的均价是130美元。



12月初,这个新闻迅速的刷遍了区块链、极客圈,随之又登上不少主流媒体的版头。猫的价格也与日俱增。后来因为这个游戏过于火爆,一度导致了这个游戏背后的区块链以太坊交易堵塞,12月5日的一个ICO,甚至不得不因为给买猫的人让路而延后。


真相


这并不是炒作。


这个游戏,虽然简单到只有2000行代码,但是完美地踩到了几个爆款游戏应该具备的要素,无论是灰色与否。


首先,这是一个有现金投资和收益的游戏。玩家可以付费买猫、付费生小猫(少量费用)、借用别人的猫生小猫(略多一点);然后可以出售自己猫用于配种生小猫,也可以出售直接获得上不封顶的利润。


猫的出售是以拍卖的形式在网站上完成的。交易的币种是以太币,在国外的交易所是可以兑换成现金体现的。因此,在用户能持续消费(生小猫)和交易(购买猫)的前提下,区块链撸猫变成了一种能产生现金流回报的资产。



其次,这是一个充满投机意味的游戏。区块链撸猫的设定是,两只猫可以生小猫,但是每只猫有几个要素,主要包括辈分、基因标签。基因标签代表着稀缺性,稀缺性代表着价值;辈分越高的猫则繁殖越快,因此也和价值正相关。


基因标签的生成是个黑盒子,是游戏不透明的部分(游戏大部分是开源的、在白皮书中公开的)。至少目前看来,没有明显的分析能指向如何获得稀缺标签的猫。因此每一次生小猫的过程,都有可能诞生一只价值不菲的稀缺品种,甚至游戏本身的程序设置可能就有随机参数在内。


这上面的两点,已经让区块链撸猫这个游戏脱离了游戏的范畴。区块链撸猫已经可以作为一个能产生现金流、可交易的资产,那么它等同于一个债券或者股票。同时它的价值有不确定性,目前还处于一个市场在定价的过程中,这很像一个IPO。


但是,如果考虑到这个市场上所有的利润来源都是游戏的参与者本身,也就是说,这个区块链撸猫,并不是一个实际的资产,也没有创造经济价值的能力(假设在短时间内如果我们不考虑收藏价值和宠物爱好者),那么实际上这是一个零和游戏,更像一个期货交易产品。


因此这个游戏的短期平衡,是每一种稀缺标签的猫配种收入除以它的市场价格,大致等于它的货币,即以太币同时间段内的收入预期。举个例子,比如现在以太币是450美元,以太币一周的期货是495美元,也就是10%的月收益。那么,区块链撸猫作为以太币的金融衍生品,如果带有一种标签,比如说Jaguar的猫配种收入(单价乘以每月频次)大约在10个以太币,那么带有这个标签的猫价格就会在100以太币左右。当然,因为一只猫有若干标签,这就不是一个单一的价格,而是一个公式。



长期平衡


这个游戏的长期平衡很有意思,是个哲学问题。首先,这个游戏会不会长期存在,都是一个值得讨论的问题。


在此之前,有一些细节问题我们可以先排除。第一,这个并不是一个传销,因为和传销不同的是所有的交易都是自愿买卖,级别高的猫拥有者不会自动从级别低的猫拥有者的消费行为获得收益。第二,在国内,虚拟货币,不管是区块链币还是Q币,都是不能兑换成法币的。在这里,结论至少是,在国内应该是不合法的。


同时,这个游戏也不能直接归类在赌博里面。赌博是个模糊个概念,但是参考维基百科对赌博的定义,包含了筹码、概率和奖品三个要素。这三个要素需要是明确的是,任何一种赌博都是概率的换算,比如简单的赌骰子大小、俄罗斯轮盘,到有竞技因素的麻将、赌球。


回报也是明确和概率挂钩的。区块链撸猫的区别在于,它给参与者带来的回报,是对同一事物的信息判断差异,有人认为贵了、有人认为便宜了,这个获利行为不存在概率,因此是交易而不是赌博。最多只能说有一点赌博的元素在内,因为在猫的数量不够多的情况下,稀缺品种怎么繁殖出来,是具有随机性的,而且我们不确定游戏规则是否就设定了随机参数。


关于这个游戏,大部分代码是开源的。但要是问这个游戏会不会有一个长期平衡存在,就很难有共识。首先,这个游戏有收藏的概念。任何有收藏价值的品种,比如古董,核心之一是稀缺性。区块链撸猫的最大特点之一是其稀缺性,第一代猫仅有5万只。这样,稀缺性就被人为创造出来了。


当然,可以预测的是,在随后一段时间内,我们会看到区块链养狗、区块链养鸡等类似产品。但是同时,做为区块链上史无前例的爆款游戏,区块链撸猫算是人类历史上第一个成功的去中心化应用,也有一定的纪念意义。由于区块链的不可毁灭性,拥有某只猫的人,只要不卖,他可以把这个保留到计算机网络的整体毁灭。


从这一点上来说,这个产品里面的任何一只猫,比如创世纪猫,就像古董一样,有它见证历史的意义。这个多少带有一点哲学含义。因为传统意义上,一个纪念历史的物品,多少是个实体。而区块链撸猫是虚拟的代码,说最实在的,它是一个以太坊钱包对应的一个参数记录,都是一串数字。那只猫的图片,并不存在于区块链上,今天长这个样子,明天开发者心血来潮,可以换成别的样子。或者因为这个网站并不是在区块链上,可能哪天服务器坏了,这个猫的图片就消失了,只剩一串数字。



当然,你可以说我的茅台股票也是一个交易账号里面的数字;我们每天阅读和书写的内容,他们所构成的历史本身,都是数字和字符;我们每一个人本身,从原子的角度来看,不过是一种排序方式而已,我们本身和数字也没有差异。所以,这很哲学。


把这个游戏做到区块链上,给这个游戏带来了什么价值,很有可能是一种本末倒置的推测。创始团队Axiom Zen在创造这个游戏的初衷,是希望通过这个游戏来科普区块链知识,而不是让区块链赋予游戏独特的价值。


但是无论如何,区块链撸猫的独特性、不可毁灭性,是区块链赋予的,如果这个仅仅是一个电脑游戏的话,运营商确实可以随时修改参数,创造出一堆创世纪猫来,就像很多游戏运营商修改开宝箱、打怪掉宝的概率一样。同时,随着游戏服务器的关闭,游戏账号也会消失。不过仔细看代码的话,区块链撸猫的开发者团队还是可以灵活性修改游戏的,虽然这种设定仅仅可能是为了修改bug。


结论


没有什么结论可言。


总的来说,区块链撸猫短期内是一个金融产品的投机市场,从目前区块链行业参与者的构成来看,市场上投机的气氛浓厚。在国内大家未必知道V神是谁,但是李笑来是都知道的。所以区块链撸猫非常适合目前的区块链参与群体,成为爆款也是因为满足这群人的投机需求。


长期来看区块链猫能不能稳定活跃,取决于参与者对这件事情的信仰。在互联网早期的历史上,不说抢域名,因为域名还有一定商用价值,类似的事件还有抢geocities的账户、拍卖月球土地等如今看起来很无厘头的行为。然而,当年的5位数的QQ号,现今已经是很值钱的了。


无论如何,在微信最早推出那个粗糙的朋友圈打飞机游戏的时候,也没有人想到,腾讯能够把自己的社交网络发挥到极致,锻造出《王者荣耀》这样的游戏。一个几乎让以太坊大堵塞的区块链撸猫游戏,让我们看到了什么样的未来,仁者见仁,智者见智。


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