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当耳机孔从世界上消失,蓝牙耳机的音质准备好了吗?

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虎嗅注:本文转载自微信公众号“PingWest品玩”(wepingwest),作者:curator。虎嗅获得授权转载。


蓝牙耳机的音质到底行不行?


不知道从什么时候开始,手机有个耳机孔也成为了卖点。


iPhone 7 相比 6s 最大的变化之一,就是没有了 3.5 mm 耳机接口,当时大家的反应大概和对 iPhone X 的刘海一样——早晚要改回来。


然而苹果是认真的,而且在“苹果做的一切都对”这个思维下,越来越多的手机厂商取消了 3.5 mm 耳机孔。


在没有耳机孔的 iPhone 上,苹果官方给出比较完美的解决方案是拥有 W1 芯片加持的 AirPods。


这种方案的逻辑是:手机既然没有了耳机孔,那就换成蓝牙耳机,不需要耳机孔。


但是,如果改用蓝牙耳机,追求好的音质背后的逻辑就完全变了。这也是很多用户关心的:蓝牙耳机的音质准备好了吗?


传统的有线耳机时代,好的音质是手机和耳机合力的结果,无论是手机端的“推力”、音频解码芯片,还是耳机的灵敏度、阻抗、频率范围,每一环节都会影响你最终听到的声音音质。比如 vivo 曾经推出的 Hi-Fi 手机 Xplay 6 采用了 ES9038 的 DAC 芯片,信噪比和总谐波失真等方面表现更好。


换成蓝牙耳机之后,虽然手机和耳机同样会影响音质,但木桶效应的最短板是音频的传输。先不论音质,只连接不稳定、声音延迟这两个缺陷就让很多用户不信任蓝牙耳机。


蓝牙耳机无音质的刻板印象,也是早年蓝牙带来糟糕用户体验时形成的。所以蓝牙耳机不能简单地像有线耳机那样只是改进耳机,忽略“耳机线”。


图片来源:高通官网


首先,之所以大部分厂商都会跟进取消耳机孔这项“改进”。是因为目前市面上大部分合格的蓝牙耳机基本上都解决了连接不稳定的问题。


但是要想把高品质甚至无损的音频文件从手机传输到蓝牙耳机上,蓝牙传输的带宽显得很有限。


和有线耳机在耳机孔端直接输出模拟信号不同,蓝牙主打的就是无线传输,但由于蓝牙传输的带宽有限所以传输的当然是有损数字信号。


就算你充了绿钻,下载了无损音质的音乐,最终传输到蓝牙耳机上的也不可能是你手机里那个 20M 大小的音频文件的原本音质——需要将音频文件进行压缩,减小体积后传输过去,再进行解码。



索尼官方的这张图就很直观地展示了这个原理。


而且,蓝牙编码的压缩基于你所使用的音乐文件,也就是说如果你听的是 MP3 文件,手机会经过 SBC(一种音频压缩编码) 再压缩一次,对音质来说是双重损失——毕竟 MP3 相对于 WAV 文件已经是一种有损压缩了。


因此挑选蓝牙编码的格式,就相当于在过去挑选传统耳机的时候,挑选一条合适的“线材”。而和传统耳机不同,这条线材对音质的影响还不是玄学,而是实打实的可衡量。


于是现在你能买到的很多蓝牙耳机包装盒上都会有一个 aptX 的标志,它出现的频率不亚于有线耳机上的 Hi-Res 认证标志。


aptX、aptX HD


aptX 是一种数字音频压缩算法,优点是压缩的文件更小(压缩率 4:1),但能保留更多音频细节。


你下载的 20M 大小的音频文件经过 aptX 压缩,最终传输到蓝牙耳机的文件大小可能只有 5M。


比 aptX 更古老的蓝牙音频压缩编码是 SBC,压缩率为 3:1,压缩的文件比 aptX 更大,音频细节也在压缩中丢失了不少。


音频文件经过压缩编码传输到蓝牙耳机后,还需要对这个压缩文件进行解码。这个时候,如果用的是 SBC 压缩,只有在接收到完整的数据包后,才会开始解码,这使得 SBC 下的蓝牙音频传输的时间延迟通常都在 50ms 甚至更高。


造成的后果就是:戴着蓝牙耳机用手机看视频的时候,你会先看到人物先张嘴说话的动作,两秒甚至更长时间后才能听到声音。


可以说是重现“先闪电后雷声”的特效了。


aptX 蓝牙传输数据包的方式是:aptX 指令词+蓝牙数据包。这种方式下,解码工作是从接收到指令词就开始了,最终的延迟时间一般低于 40ms。


除了基本的 aptX 以外,aptX 还有支持多声道的 Enhanced aptX,低复杂程度的 aptX Live,低延迟 aptX Low Latency,以及接近无损压缩的 aptX Lossless。


aptX 技术原本属于 CSR 公司,2015 年高通收购了 CSR。


随后,2016 年,高通推出了 aptX 的升级版——支持 48kHz/24 位 LPCM 音频数据的 aptX HD,按照高通官方的说法,aptX HD 可通过蓝牙连接提供优于 CD 的高清音质。


不过,aptX 归属高通,最大的好处可能是:你的手机很可能已经支持 aptX,尤其是搭载高通处理器的手机。


但你能否享受到 aptX 带来的音质,其实还取决于专利费。除了手机,蓝牙耳机也需要支持 aptX 才能发挥其功能——所以买蓝牙耳机的时候需要注意一下包装盒上有没有这个标志。


LDAC


除了高通的 aptX,索尼也研发了自己的无线音频编码技术——LDAC。按照索尼官方的说法,LDAC 传输效率是普通 SBC 的 3倍,传输码率可以达到 990kbps(aptX 的码率也没达到这么高!



与 aptX 不太一样的是,在 Android 8.0 的开发中,索尼与谷歌合作了,只要你的手机升级到 Android 8.0 或者更高版本,基本上都会支持 LDAC。


虽然内置在了 Android 系统中,但你还是需要一副支持 LDAC 的蓝牙耳机才能发挥作用。目前你能买到的支持 LDAC 的耳机,也只有索尼家的了。



所以,如果你追求音质,Android 8.0 的手机+支持 LDAC 的索尼蓝牙耳机,或许是一个可行的选择方案。


说了这么多,无论是 aptX 还是 LDAC,其实都跟带领大家去掉耳机孔的苹果没啥关系,这两种压缩编码 iPhone 都不支持。


iPhone 上的压缩编码用的是 AAC,这个编码大部分蓝牙耳机都支持,音质也就比 SBC 稍好一些。想要更高的音质?当然是不存在的。

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