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直播、短视频风口终极赢家,视频云CDN或改写市场格局

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网络视频服务从来都是巨头烧钱的游戏,而CDN是关乎用户体验的刚需技术和服务。

正如电商崛起的前提是在全国布局仓储及物流体系,今天互联网越来越顺畅的交互体验也离不开CDN(Content Delivery Network内容分发网络)技术的支撑。

CDN技术从Akamai公司发明至今近20年了,伴随着互联网行业共生成长,其核心价值称之为“Can Do Network”即想尽一切办法“加速”。互联网产品形态的变迁为CDN技术提出了全新挑战,如今移动端的网络视频点播、直播、短视频成为继PC端视频网站之后又一娱乐主场。随着运营商对视频站点的流量资费的下降,预计视频产业还将继续爆发。

由于移动端浏览环境的碎片化、切换频繁,海量用户的访问让内容平台背负了最大成本就是天价带宽费用,去年最为风光的独角兽“映客”被宣亚国际收购,这表明网络视频服务从来都是巨头烧钱的游戏,而CDN是关乎用户体验的刚需技术和服务!

一、互联网巨头不计成本涌入,CDN行业利润遭遇天花板

当前国内CDN行业玩家背景多元而复杂,既有上市十多年的传统CDN厂商如网宿、蓝汛;也有觊觎CDN市场的互联网巨头如阿里云、腾讯云等;还有“为视频内容而生”的新兴CDN如视界云等。

网宿是“资源驱动型”传统厂商代表,从基础运营商那里购买带宽,并在各地构建分发节点,搭建起物理链条,基于“先发”优势以及长期运营的品牌积累,该公司目前仍维持相对较高价格,但是市场份额被相继涌入的CDN厂商抢去了不少市场份额,股价大幅度跳水也迫使网宿转型云计算市场。

阿里云是“战略投入型”+“云CDN”厂商的典型,是不断腰斩行业价格的杀手。阿里云为确保其在国内公有云市场头把交椅,把CDN纳入到云生态链体系一环。在CDN战场上,BAT罕见的形成了对标传统CDN厂商的“隐形联盟”(腾讯云、百度云更多是由于“人工智能”(AI)迫切需要企业级大数据作为应用场景需要),目前三家默契地采取“低价策略”跑马圈地,把CDN行业拖进盲目杀价争夺客源的恶性竞争之中。

传统CDN厂商与互联网巨头“互怼”把相对生僻的行业“炒热”,未尝不是好事!从创新视频形式趋势上看,云CDN增速更快,传统CDN厂商市场份额被压缩;而与互联网巨头受阶段性集团战略目标的影响,专业视频CDN团队如视界云等只专注服务视频平台垂直领域,在传统行业巨头和互联网云巨头夹缝中生存。

二、直播+短视频风口之下的赢家,技术派CDN的三大派别

历经2016高峰时的300多家直播平台,由于大多数秀场直播内容低俗化,在直播新规的严格管控之下,至去年底已锐减三分之一。在非理性的狂热冷静下来之后,CDN厂商的客源并不会受到冲击。

首先,亿级用户的国民级应用内置了直播功能,如手机QQ的New直播、淘宝直播、360手机浏览器的花椒直播、微博的一直播等,一些垂直App如脉脉的“职播”、房总管租房直播等,这表明直播产品已成为跨社交、电商、娱乐等平台的标配,这些平台对CDN需求量相当迫切。

其次,今年短视频开始成为视频平台和资讯端的流量扶持重点,短视频更便于主播做后期编辑、更有“作品感”,快手、火山等力压映客、斗鱼,代表点播将超过直播趋势。腾讯以3.5亿美元投资快手,阿里系的秒拍与UC短视频,今日头条分拆出火山短视频;各大资讯端如网易新闻、搜狐新闻、凤凰新闻、界面等在首页均有短视频。头部自媒体团队如papi酱、一条、陈翔六点半等获得巨额融资;海量短视频随点随看也需要云视频CDN加速。而短视频录播场景的加速服务成为CDN的增量市场。

(左图为秒拍、中图为快手、右图为抖音)

影响直播、短视频等海量UGC内容平台最常见的用户体验问题是卡顿、延时,最近流行的“抖音”短视频实际上是画面剧烈抖动制造摇滚风,没有CDN加速服务几乎不可能,直播、短视频也是各大CDN厂商竞逐的大客户(KA)。

目前直播、短视频功能日益丰富、应用场景也越来越复杂,在体育赛事、明星演唱会、游戏竞技、秀场、跨境直播等不同等业务场景中对于加速服务更为苛刻;而连麦、秒切、小窗预热、动态流截图、分享朋友圈、直播时移等创新细节功能,需要投入大量的研发力量,目前仅花椒就有200多人的技术团队,还需要依赖视界云等专业CDN提供援助。

“技术”逐渐取代“价格”成CDN厂商在客户谈判时最关键因素,技术更高的CDN服务能够降低CDN的带宽成本、提升用户体验,从而在直播、短视频竞赛中获胜。目前CDN技术按照其侧重点共分为稳定派、全能派、性能派等“三大门派”。

1、“稳定派

认为CDN服务应保持内容分发的稳定性,在一体化技术、弱网加速技术、服务质量性能波动监测、智能故障诊断等强化技术积累,而非刻意追求最新的功能特效,比如客户有防盗链更新时可以第一时间告知客户,并降低故障影响,对于赛事、演唱会等直播及短视频场景中较有吸引力,主要代表厂商是网宿。

2、“全能派”

即提供直播、点播的端到端的完整解决方案,除了CDN服务以外,还包括域名注册、网站开发、IDC、云通信、移动服务、云安全、监控与管理等综合化一站式服务,主要代表厂家就是阿里云、腾讯云等。

3、“性能派”

即通过自研核心、优化节点选择和网络部署,达到提升性能的目标。实际上,哪怕网速整体提升0.1秒,就需要在提升核心Cache的响应速度、提升调度系统的响应速度、降低网络节点的延迟、提升下载速度、缩小网络节点距离用户的距离等方面进行研发和投入;而单一环节的性能提升可以满足直播和短视频平台对于CDN的苛刻需求,这方面的典型厂商是白山云,以及兼顾稳定考虑的视界云。

直播和短视频平台出于容灾及防范异常情况,会同时选用两家以上不同背景的CDN厂商合作。在CDN三大技术流派中,视频平台可以各取所需,也可以在保证稳定的前提下,根据价格和性能需求,对CDN厂商共同进行招标和组合,筛选出CDN合作伙伴。

三、融合型视频云服务受追捧,内容的智能化网络分发是未来

事实上,我国的互联网整体网速全球范围仍在50名开外,国内应用CDN加速服务占比未超过20%,目前以视频网站企业用户占主导。CDN本身应该算做一个蓝海市场,但国内市场由于互联网巨头摊大饼做大生态的战略,导致行业利润迅速压缩,但这与CDN高成本、强资源依赖的行业特性并不相符,未来整个CDN行业会逐步转移至以技术作为驱动、不断抬高准入门槛,由价格战转向“技术战”。

况且,当前视频内容分发平台将逐渐转变为直播与点播齐头并进、彼此互补,对CDN加速及深化服务上要求双重提升,引入专业技术团队进行CDN外包是必然之举。

单纯的“云CDN”与单纯传统资源依赖型都不完美,前者按需提取、成本低廉,容易产生高延迟、网络拥堵等弊端;后者移动蜂窝网的IP地址分配锚点很高,节点基站难以寻址。从长远看,融合型云CDN服务是大趋势,类似视界云等面向视频垂直领域,追求把(直播、点播)云分发与云存储、云转码等技术服务的垂直视频CDN将会越来越普遍。目前阿里云也正重新定义CDN,把“C”从“内容”(Content)理解为“云”(Cloud)获得了广泛的认同。

从视频内容的发展脉络上看,目前以PC+手机的点播、录播为主,未来VR、4K等视频内容对带宽、网速要求更高,对内容分发的核心算法要求更高,而边缘计算、雾计算、智能管道等正成为行业探索新的技术方向。

人工智能(AI)也将深刻改变CDN行业的面貌,进入移动互联网下半场,几乎所有互联网产品都在转型做内容,海量UGC内容的大爆发为人工智能深度学习提供了大数据应用场景,也为人工智能在CDN智能化、场景化分发带来更多遐想。

结语

视频内容产业的爆发让CDN行业价格战硝烟弥漫,行业玩家变得多元而复杂,只有真正解决当下直播、短视频在用户体验上的诸多痛点,CDN厂商才能切实帮助企业客户降低成本、提升运维效率。而围绕直播、短视频内容分发为重点的CDN核心技术,有的强调稳定、有的强调性能,但是针对垂直领域的融合型云CDN是行业发展方向,而整个CDN能否回归企业服务本质还有赖于核心技术的不断突破,市场格局未定,技术创新者的红利依然存在。

#专栏作家#

李星,公众号:策划人李星(ID:lixingo2o),人人都是产品经理专栏作家;靠谱汇科技创始人,专注于家庭生活消费O2O研究,关注消费升级与互联网+创业创新。

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